De nu 25-jarige Plantinga woonde met haar ouders en twee oudere broers in Putten aan de Nicolaas Beetsstraat en ging vlakbij naar basisschool De Akker. Op haar achttiende vertrok ze uit Putten om in Maastricht Oriëntaalse Talen (Arabisch) en Communicatie te studeren. Tijdens haar studie ging ze al twee keer voor een half jaar naar Egypte en bracht ze ook vier maanden in Lusaka in Zambia door. Nu werkt Plantinga als Lobby Manager in een vijfsterrenhotel, Inter Continental in de binnenstad van Caïro. ,,Helaas, door de coronacrisis is de toerisme-industrie in Egypte ontzettend hard geraakt en dus ook ons hotel. Ik werk nu tijdelijk binnen de spa in het hotel, om alles ‘coronaproof’ te maken. Tijdens de coronacrisis werd er hier ook een nachtklok ingesteld, wat betekende dat niemand meer na 19.00 uur op straat mocht zijn en tot de dag van vandaag is een mondkapje op openbare plekken verplicht.’’  

In het begin is zo’n grote stad ontzettend overweldigend

Het leven van de jonge hotelmedewerkster is sinds haar vertrek naar Egypte honderdtachtig graden gedraaid. Ze herinnert zich Putten als een rustig ons-kent-ons dorpje, terwijl Caïro ontzettend chaotisch en groot is. Hoewel het bruisende leven juist was wat haar aantrok, is de rust nu hetgeen wat ze juist mist. ,,In het begin is zo’n grote stad ontzettend overweldigend, overal zijn mensen, overal wordt er wat geroepen, getoeterd of geschreeuwd. Ik mis het ontzettend om lekker de fiets te pakken en naar het dorp te fietsen. Hier zou ik binnen vijf minuten worden aangereden als ik de fiets pak, alles gaat met de auto. Het is hier ook niet normaal om ergens heen te lopen, de stoep die ze hier hebben heeft overal gaten en je breekt zo een enkel.’’ Toch verveelt Plantinga zich geen moment. ,,Met applicaties als Uber, ben je overal zo en kan je van alles doen. Heb je een lang weekend? Kan je de bus pakken en snorkelen in de Rode Zee.’’

ZOOITJE ONGEREGELD In het begin was het voor net afgestudeerde Plantinga best lastig om een sociaal leven op te bouwen. De Nederlandse cultuur is heel erg anders dan de Egyptische. Het is soms ‘een zooitje ongeregeld’, waar ze dan met stomheid bij staat te kijken. ,,Zo werd mijn paspoort op het vliegveld zonder blikken en blozen op een grote hoop gegooid en werd hij daarna voor een rij van zo’n vijftig mensen omhoog gehouden en schreeuwden ze: ‘Van wie is dit paspoort?’ Mijn Nederlandse hart, begaf het toen wel een beetje.’’ Ook zijn volgens Plantinga Egyptische meisjes veel meer echt ‘meisjesachtig’ en emotioneel dan Nederlandse meisjes. ,,Als ik bijvoorbeeld na een weekend vrij op mijn werk kwam, dan werd er gezegd: ‘Lilian, ik heb je zo erg gemist.’ Terwijl ik dacht: huh, je zag me twee dagen geleden toch nog?’’ De oud-Puttense vindt de mensen in Egypte ontzettend behulpzaam en aardig. ,,Als ik op mijn werk kom, wordt er speciaal voor mij een echt broodje met (Egyptische) kaas gemaakt, omdat ze weten dat ik de kaas erg mis.’’ 

Artikel gaat verder onder de video. 


Het overgrote deel van de Egyptenaren is moslim, maar er wonen ook veel christenen. Plantinga, die zelf christen is, heeft dit nooit als een last ervaren. ,,Als het ramadan is - de vastenperiode voor moslims - kunnen de christenen op mijn werk bijvoorbeeld gewoon naar de kantine gaan om te eten en als de christenen vasten - koptische christenen- dan wordt er ook rekening gehouden met hen.’’ Wel zullen volgens Plantinga de meeste Egyptenaren ‘atheïsme’ niet begrijpen. ,,Ze kunnen niet begrijpen dat iemand niet in God gelooft.’’ 

Vrouwen kunnen zich veilig bewegen in Caïro, maar net als in andere steden moet je volgens de sportieve hotelmedewerkster wel goed op jezelf letten. ,,Zo zou ik bijvoorbeeld niet in een kort rokje overal door Caïro kunnen lopen zonder lastiggevallen te worden, maar zijn er ook weer veel plekken die erg open zijn en waar je alles aankan wat je wilt. ‘Harassment’ is in Egypte ook een groot onderwerp en vooral de laatste tijd spreken steeds meer vrouwen zich hierover uit.’’ 

De paalsport groeit heel erg onder vrouwen in Egypte

Door het sporten en het werk in het hotel heeft Plantinga uiteindelijk veel goede vrienden gekregen. ,,Mijn beste vriendin in Nederland woont toevallig ook in Caïro en is ook nog eens mijn onderbuur, dus dat is ontzettend fijn en verder ben ik voornamelijk bevriend met Egyptenaren. Mijn dagelijkse leven is erg simpel, ik sta op, werk en ga dan door naar paaldansen. Dat is misschien ook iets wat mensen niet verwachten in Egypte, maar de paalsport groeit heel erg onder vrouwen. Het is een manier voor hen om zich sterk te voelen en voor mij is dit echt mijn passie geworden. Ik train zo’n vijf dagen per week en in het weekend zie ik mijn schoonfamilie of ga ik met vrienden uit.’’

Artikel gaat verder onder de video.


VERLOOFD De Puttense heeft sinds drie jaar een relatie met een Egyptenaar. Drie weken geleden heeft het stel zich verloofd. ,,Dates en relaties zijn erg anders hier, normaal gesproken zijn de ouders/familie nauw betrokken bij de relatie en zullen stellen niet lang daten, maar al snel verloven en trouwen. De ouders zullen ook eerst elkaar ontmoeten om te kijken of ze het allemaal eens zijn met de relatie. De jongen moet een appartement hebben en een stabiele baan en inkomen voordat hij de vader om de hand van zijn vriendin kan vragen. Dat is momenteel behoorlijk lastig voor Egyptische jongens, omdat na de revolutie de Egyptische pond nog maar de helft waard is.’’ Samenwonen of samen een hotelkamer boeken zonder getrouwd te zijn, is in Caïro niet mogelijk, vertelt Plantinga. ,,Mijn verloofde en ik hebben een goede middenweg gevonden in de Nederlandse en Egyptische cultuur.’’ Of het stel in Egypte blijft wonen, is echter nog maar zeer de vraag. ,,We willen gaan kijken wat voor landen opties zijn voor de toekomst. Egypte is erg onstabiel en vooral voor kinderen is het niet ideaal. Zo zitten we te kijken naar Dubai, Amerika of toch oud en vertrouwd Nederland.’’ 

In Nederland woont alle familie van Lilian Plantinga nog in Putten. De ondernemende Puttense komt dan ook zo’n twee keer per jaar naar haar oude woonplaats om even van alles bij te komen. ,,Ik vind het erg moeilijk dat ik niet naar Nederland kan reizen op dit moment, ik mis mijn ouders ontzettend en ik mis Nederland en simpele dingen zoals de Albert Heijn. Ik was van plan om in maart naar Nederland te komen, maar de vliegvelden sloten aardig abrupt. Mijn werk is ook een grote zorg, zo verliezen er aardig veel mensen hun baan en zijn de salarissen ingekort. Ik hoop dat alles snel terug is als vanouds.’’

Door: Marieke Michielsen

Eigen foto
Foto: Eigen foto
Lilian Plantinga en haar moeder op het 'Tahrir Square'. ,,Dit is het plein dat bekend staat uit de Egyptische revolutie. Iedereen kwam hier bijeen om te protesteren tegen het regime van Mubarak.''
Eigen foto
Foto: Eigen foto
Lilian Plantinga met haar ouders bij de piramides van Gizah.
Eigen foto
Foto: Eigen foto
Paardrijden in de Sakkarawoestijn net buiten Caïro. ,,Zij redden paarden uit Egypte die slecht behandeld worden en knappen die dan weer op.''
Eigen foto
Foto: Eigen foto
Lilian Plantinga: ,,De Rode Zee is een van de beste zeeën om te snorkelen of duiken.''
Eigen foto
Foto: Eigen foto
Lilian Plantinga en haar moeder bij de rivier de Nijl.