Het zag er heel somber uit toen half maart de horeca dichtging, veel winkels sloten en iedereen zo veel mogelijk thuis moest blijven. Al snel werd duidelijk dat het VVV openhouden weinig zin had, want bezoekers kwamen er nauwelijks meer, dus sloot ook de VVV-winkel in Putten op 20 maart haar deuren. ,,Voor zover ik weet bleef er eigenlijk maar één VVV open in heel Nederland, en dat was VVV Ermelo.'' Gelukkig betekende het niet dat Van den Bor en haar collega's niets meer konden doen. Vanuit huis hebben ze de toeristische gids en de plattegrond gemaakt en een heleboel dingen van de website gehaald die niet meer konden en ook een overzicht gemaakt van dingen die wel konden en waar mensen eten konden bestellen. Ook zijn ze druk bezig met het ontwerp van een nieuwe website.

In de nieuwe gids zijn alle toeristische trekpleisters in Putten te vinden en op de bijbehorende plattegrond is exact de locatie aangegeven. Over corona wordt in de gids zelf niet gerept, maar op een inlegvel zijn de belangrijkste basisregels te vinden en staat bijvoorbeeld aangegeven wanneer het druk is in het centrum en op welke tijden het wat rustiger is. Evenementen werden al nooit vermeld, daar was een speciale evenementenkalender voor, die dit jaar niet wordt gemaakt. ,,Dat scheelde dus al bij het maken van de gids, maar er zijn wel een heleboel dingen die aanpassingen nodig hebben, zoals bijvoorbeeld het zwembad. We verwijzen daarom op het inlegvel naar de website van alle locaties.'' Er zijn tienduizend gidsen en vijftienduizend plattegronden gemaakt, waar alle locaties op te vinden zijn. De gidsen en plattegronden liggen uiteraard bij de VVV, in de Puttense winkels en op andere toeristische locaties in Putten, Ermelo, Barneveld en Harderwijk.

De Veluwe is toch een topbestemming om naartoe te gaan 

Sinds 20 mei is de VVV weer open. Dat had er alles mee te maken dat er net weer wat meer mocht, zo gingen onder andere de campings gingen weer open en kwamen er ook steeds vaker weer mensen aan deur. ,,We belden ook met onze leden om te vragen hoe het bij hun ging en of we iets voor hen konden doen. Toen hoorden we van enkele campingeigenaren dat ze eigenlijk al tot eind augustus vol zitten. Veel mensen die bijvoorbeeld naar Spanje zouden gaan, besloten nu toch lekker In Nederland te blijven, maar willen er wel graag op uit en dan is de Veluwe toch een topbestemming om naartoe te gaan. De huisjes bleven wel wat achter, maar de campings trokken heel snel aan. Ik ben er dan ook niet bang voor dat we ons gaan vervelen deze zomer.''

In deze tijd van het jaar bezoeken normaal gesproken veel Duitsers en Belgen de VVV, maar die zijn er nu nauwelijks. ,,Het is even afwachten of die weer komen nu deze week de grenzen zijn opengegaan.'' Sowieso kwam er vooral in het begin een andere doelgroep naar het VVV, volgens Van den Bor. Waar de VVV zich vooral richt op actieve senioren en gezinnen met kinderen, kwamen er nu vrij veel stelletjes van een jaar of dertig naar de VVV die allebei thuis aan het werk waren en behoefte hadden om er even uit te gaan. ,,We proberen daar nu zelf ook rekening mee te houden, want als je dertig bent heb je vaak andere interesses dan wanneer je zestig bent.''

[RESERVEREN] Hoewel nog niet alles open is in Putten; de bowlingbaan, sauna Drôme en Museum De Tien Malen zijn bijvoorbeeld nog gesloten, is er volgens de enthousiaste Van den Bor nog genoeg te doen in Putten. ,,Landgoed Schovenhorst is altijd open geweest, dus je kunt gewoon de bostoren op, fietsen en wandelen kan natuurlijk altijd, speelboerderij De Roosendaal, De Mariahoeve maar ook de klimbossen in de omgeving zijn geopend en minigolfen kan. Alleen voor alles geldt wel dat je momenteel moet reserveren. Dus waar je normaal gesproken denkt: o we kunnen wel gaan minigolfen en een paar minuten later sta je op de baan, moet je nu van tevoren even bellen. Dat is wel echt iets waar mensen over na moeten denken.''

Van den Bor maakte zich nog wel even zorgen over de horeca, omdat die gebonden zijn aan een maximum aantal mensen. ,,We maakten ons zorgen of alle restaurants, café's en andere gelegenheden het wel zouden redden en natuurlijk ook of er voor alle gasten in Putten wel voldoende capaciteit zou zijn als de horeca op ongeveer een derde zit van normaal? Gelukkig is de gemeente Putten heel schappelijk geweest en zijn bijna alle terrassen verruimd en hebben ze bijna evenveel plekken als ze voorheen hadden. Dus dat probleem lijkt ook opgelost.''

Alles waar een vergunning voor nodig is, mag gewoonweg niet tot 1 september 

Het grootste gemis voor zowel thuisblijvende Puttenaren als toeristen zijn de evenementen. Deze zomer zijn er geen braderieën, geen Boom' In, geen Boer' In, geen Kies es. ,,Alles waar een vergunning voor nodig is, mag gewoonweg niet tot 1 september. Dus ook een straatmuzikant kan bijvoorbeeld al niet. Daarom hebben we een aantal dingen bedacht die wel kunnen. Zo komt er in juli een kassabonnenactie waar mooie prijzen mee te winnen zijn zoals een elektrische fiets, we zijn bezig met een puzzeltocht voor kinderen in het centrum en we willen iets ludieks doen met etalages. Er wordt in deze tijd wel iets van onze creativiteit gevraagd. Dat is een leuke uitdaging, maar soms ook wel lastig want je zit constant in de spagaat tussen veiligheid waarborgen en gastvrijheid bieden.''

Wat het voor de Puttense VVV dit jaar ook moeilijk maakt, is dat alles zo onvoorspelbaar is. Op dit moment lijkt het gewoon druk te worden, maar ergens in haar achterhoofd speelt wel dat als er een tweede golf komt alles weer anders kan worden. Hoe het najaar eruit gaat zien blijft voorlopig ook de vraag. Kan de Ossenmarkt bijvoorbeeld doorgaan en hoe zit het eind van het jaar met de intocht van Sinterklaas? ,,We zouden nu normaal allang zijn begonnen met de voorbereidingen voor de Ossenmarkt, maar wachten nu op de gemeente wat die besluit. We vermoeden overigens dat die niet door zal gaan dit jaar. Ook voor de Mode- en Trenddag, de Sinterklaasintocht en het Winterfeest is het echt afwachten. Een evenement organiseer je niet in een week en we zitten nu in het hoogseizoen, dus hoe eerder we duidelijkheid hebben hoe fijner het is. En als het doorgaat, is het ook de vraag hoe het mag doorgaan. Net als in de horeca moet je bij het organiseren van evenementen over alles opnieuw nadenken.''

Door: Marieke Michielsen

Uit in de regio
Deze zomer zal De Puttenaer elke week een van de toeristische attracties in Putten voor het voetlicht zetten in de rubriek 'Uit in de regio'. Zondag 14 juni verscheen het eerste interview in deze serie. Majan Heimensen van Pluktuin het Platteland vertelt hoe zij overal een positieve twist aan probeert te geven.