Sijmen Idenburg die de scootmobielclub in 2016 oprichtte had grootse plannen met de club, maar zijn gezondheid stond de uitvoering van die plannen in de weg. De nu tachtigjarige Jan van den Ham, die onder meer ruim twintig jaar werkzaam was bij Trouw veevoeders in Putten en zich achttien jaar vrijwillig inzette voor de EABN in Nijkerk, nam het stokje van hem over. Dankzij Van den Ham heeft de club sinds 2018 een officiële status als zelfstandige vereniging. ,,Ik heb de statuten erbij gehaald, een voorzitter, een penningmeester, een secretaris, alles compleet. En nu proberen we er wat sponsoren en leden bij te krijgen. Er zijn al zes vrijwilligers, dus dat is geen probleem.''

Vaak gunnen mensen zich geen tijd om te bedenken waar wij mee bezig zijn. Dat is ontzettend jammer. 

De vereniging heeft op dit moment vijftien leden; veertigers, vijftigers en zestigers, maar ook zeventig- en zelfs tachtigplussers. ,,Alle leeftijden zijn welkom bij de club'', aldus de enthousiaste Van den Ham. Het aantal deelnemers dat meegaat met de tochten verschilt per week. Er gaan ook altijd vier vrijwilligers op de fiets mee. ,,De vrijwilligers dragen allemaal een opvallend oranje hesje en de deelnemers een geel hesje, zodat we goed zichtbaar zijn. Meestal rijd ik voorop, en dan nog één voorin, één in het midden en één achterin. Via walkietalkies houden we contact met elkaar en bij een oversteekplaats wachten we even op elkaar. Veiligheid staat bij mij voorop!''

Van den Ham kan zich niet aan de indruk onttrekken dat de lontjes van mensen in het verkeer steeds korter worden en de snelheid steeds hoger. ,,Vaak gunnen mensen zich geen tijd om te bedenken waar wij mee bezig zijn. Dat is ontzettend jammer. Zo is het soms moeilijk om in de zomer als de heide in bloei staat een tocht over de heide te maken, omdat ze het ons onmogelijk maken om te passeren.''

De route zet Van den Ham iedere dinsdagmiddag zelf uit. ,,Die is heel gevarieerd. Met warm weer gaan we bijvoorbeeld veel de bossen in. Ik ben ook een soort gids en als ik bijzonderheden zie, geef ik die vaak door. Niet meer al rijdend, want dat is te gevaarlijk.'' In elke tocht zit daarnaast een verrassingselement, zoals bijvoorbeeld een picknick met een traktatie. ,,Nu in de coronatijd maken we voor de picknicks zoveel mogelijk gebruik van de open lucht en uiteraard houden we ons aan de anderhalve meter afstand.''

Het moraal van het geheel is rust, rust, rust. 

Hoeveel scootmobielrijders in Putten er zijn weet Van den Ham niet precies, maar het zijn er velen volgens hem. In het verleden sprak hij ze vaak aan en vroeg of ze lid wilden worden van de vereniging. ,,Dan zette ik mijn voet ervoor en zei ik: 'Ik wil even een praatje maken.' Nu doe ik dat eigenlijk niet meer.'' Het sociale gebeuren is voor de vereniging een heel belangrijke factor. ,,Als we een mooie plek hebben om te picknicken, moet ik ook echt druk op de ketel houden anders zit men er een halve dag'', vertelt Van den Ham lachend. ,,En dat kan niet, want voor de drukte willen we weer terug zijn.'' 

De tochten, die variëren in lengte van twintig tot veertig kilometer, starten om 13.30 uur en tussen 16.00 uur en 16.30 uur probeert de groep weer terug te zijn. ,,Het moraal van het geheel is rust, rust, rust. Niet paniekerig worden, het komt altijd goed. We hebben het voordeel dat we ook een hulpdienst hebben, dus als iemand pech heeft of met een lege accu komt te zitten is dat geen enkel probleem.''

De snelheid die tijdens de tochten gehanteerd wordt ligt tussen de 12 en 15 kilometer per uur. ,,Mensen die dat nog iets te snel vinden gaan, kunnen wat privélessen nemen om het vertrouwen op te bouwen. De snelheid mag geen obstakel zijn om mee te kunnen. Het moet allemaal relaxt gebeuren.''

PRIVÉLESSEN Naast de toertochten op woensdag, biedt de vereniging ook scootmobieltrainingen. ,,Dat zijn vaak privélessen. Dan vraag ik de mensen waar de zwakke punten liggen en waar ze tegenop zien en dan probeer ik ze te helpen. We hebben een baan bij de Meeuwen, met allemaal variaties zoals grind en zand en daar ga ik vaak eventjes trainen met mensen. We beginnen op het parkeerterrein, maar als ze daar een beetje wegwijs raken, dan probeer ik ze toch ook even de baan op te krijgen. Negen van de tien keer krijg ik de mensen inderdaad zover dat ze het willen proberen.'' De scootmobiellessen worden gratis aangeboden door de scootmobielclub.  

De scootmobielclub zal, als het weer en de coronamaatregelen het toelaten, nog de hele zomer op woensdag toertochten maken. In september wordt het seizoen afgesloten met een pannenkoekendag. Wie zich wil aansluiten bij de scootmobielclub kan telefonisch contact opnemen met Jan van den Ham via 06-23986637 of een kijkje nemen op de website: scootmobielputten.nl.

Door: Marieke Michielsen

Scootmobielclub Putten
Foto: Scootmobielclub Putten