Cornelis Jan (C.J.) de Bruin, de vader van Hilda, trouwde op 2 juni 1931 en betrok vervolgens met zijn vrouw het huis dat hij zelf had gebouwd, op de hoek Postweg – Drieseweg. Dit wordt beschouwd als het startpunt van Bouwbedrijf De Bruin. Zeven jaar later, in 1938, werd dochter Hilda geboren. ,,In die tijd bouwden ze in Kootwijk. Daar gingen ze maandagsmorgen vroeg op de fiets naar toe. Mijn vader ging ’s avonds wat eerder van de bouw en ging koken voor drie man. Ze sliepen daar en bleven daar de hele week. Vrijdagavond kwamen ze weer naar Putten.’’

Het gezin had na zes jaar een groter huis nodig en daarom bouwde C.J. De Bruin een nieuw huis aan de Harderwijkerstraat. Hier werd het aantal kamers uitgebreid. In 1941 volgde opnieuw een verhuizing. ,,Het ging zo goed dat mijn vader in 1941 de Larikshoeve bouwde aan de Harderwijkerstraat. Dit huis had elf slaapkamers. Wij sliepen zomers boven de garage. Mijn moeder had in de zomer 25 pensiongasten in oorlogstijd. De mensen wilden niet meer weg.’’

Tijdens de razzia in oktober 1944 verbleven hier pensiongasten en evacués uit Arnhem en Rotterdam. ,,Uit ons huis zijn zes mensen weggevoerd, waaronder de broer van mijn vader en zwager van mijn moeder. Ik was toen zes jaar.’’

Na de oorlog lag er veel werk voor het bouwbedrijf. ,,Alles was verbrand, dus werden er veel woningen gebouwd, waaronder noodwoningen aan de Brinkstraat. Eind jaren ’50 kwamen nieuwe huizen aan de Meidoornlaan en Esdoornlaan, die allemaal door De Bruin werden gebouwd.’’

In de jaren vijftig had C.J. De Bruin al een stuk of tien medewerkers in dienst. In 1953 heeft het bouwbedrijf de Huishoudschool gebouwd. ,,Dat was een heel werk dat andere aannemers niet aandurfden omdat het te groot was. Er draaiden ter plekke verschillende betonmolens om de betonvloeren te storten. Er was geen tijd om te eten, het werk moest in één dag af.’’

Een ander groot project was Zorgcentrum Elim. Dit ‘christelijk rusthuis voor bejaarden’ werd op 16 december 1957 geopend. ,,De aanbesteding van dit werk was in de consistorie van de Oude Kerk. Dominee Van Wier moest dit regelen, maar om 10.00 uur was mijn vader de enige aannemer die aanwezig was. Dus vond hij dat hij Elim mocht doen.’’

Later zijn ook de seniorenwoningen aan de Vijverhof – de huurwoningen die nu onder de woningstichting vallen – allemaal door De Bruin gebouwd.

SERIEMATIGE HUIZENBOUW In 1970 werd Bouwbedrijf De Bruin omgezet van een NV naar BV en is het bedrijf op naam gekomen van Bab de Bruin, de man van Gré de Bruin. Hij nam na bijna 40 jaar het stokje over van C.J. de Bruin. ,,Mijn man had het altijd druk en zat tot ’s avonds half 11 op kantoor’’, weet Gré. In de jaren 70 en 80 werd dan ook veel seriematige woningbouw neergezet. In deze huizenblokken in diverse Puttense wijken had Bouwbedrijf De Bruin een groot aandeel.

Gré: ,,Mijn man was in 1990 net aan het afbouwen zodat we wat meer vrijheid zouden hebben, maar moest weer volop beginnen toen mijn jongste zoon Johan overleed. Toen hadden we geen opvolger meer.’’

In 1991 ging het bedrijf uit de familie en werd verkocht aan Huug Gravendeel, de toenmalige calculator. Hij had het bedrijf tien jaar en bouwde onder andere de Pancratiushof, op het voormalige terrein van de Huishoudschool. Een complex van vijf torens met vier koop- en een huur appartementengebouw. ,,Een groot werk voor die tijd.’’

Op 5 mei 2001 kwam de huidige eigenaar Ernst Kuyper aan het roer. Hij was destijds 35 jaar en hoofd uitvoerder bij een grote aannemer in Nederland. ,,Ik wilde niet meer in loondienst en voor mezelf beginnen. Ik woon in Soest en was niet bekend met Putten. Ook ben ik niet handig, maar ik kan wel goed organiseren. Dus moest ik een draaiend bedrijf kopen dat ik door kon zetten. Het bedrijf van Gravendeel was te koop en in drie weken tijd had ik een bedrijf met twaalf man personeel. Zes van hen zijn nog steeds in dienst.’’

GROEI Waar oprichter C.J. De Bruin in zijn periode alles zelf bouwde en met pen en potlood dagen zat te rekenen voor een aanbesteding, is het bedrijf sinds de overname door Ernst Kuyper flink opgeschaald. ,,Inmiddels staan er 28 medewerkers op de loonlijst en daarvan komen er 25 uit Putten. We organiseren nu het werk. De één is aan het rekenen, de ander maakt tekeningen. Veel werk wordt uitbesteed. Op de bouw monteren we de halffabrikaten aan elkaar. We doen nog steeds seriematige woningbouw, maar ook voor particuliere opdrachtgevers in een staal van vijftig kilometer rond Putten. Deze woningen zijn meer prefab geworden en de eisen zijn zwaarder.’’

In 2001, een paar maanden later, is ook Thom Grevengoed als werkvoorbereider begonnen in het bedrijf. De nu 41-jarige Puttenaar is inmiddels technisch directeur. Hij werkt met vier werkvoorbereiders, een calculator en twee uitvoerders. ,,Op kantoor zit nu tien man en nog kunnen we het werk amper aan. Toen ik begon waren we met z’n tweeën. Doordat nu veel meer wordt aangevoerd kun je in korte tijd veel meer bouwen. We hebben meegeholpen Husselerveld af te maken, daarna waren we actief in de wijk Bijsteren en momenteel bouwen we 29 woningen in het nieuwe plan Rimpeler.’’

Kuyper: ,,In twintig jaar hebben wij 1128 nieuwbouw woningen neergezet en de laatste jaren zijn dat er ruim 100 per jaar. Twintig jaar terug hadden we een omzet van 1-1,5 miljoen gulden en nu is dat 18 miljoen euro.’’

Kuyper wil met Bouwbedrijf De Bruin graag richting de honderd en verder. ,,We hebben de naamsbekendheid dat we het goed doen en dat blijkt ook uit klanttevredenheid van ruim een 9. Bepaalde makelaars in Putten zetten in hun advertentie dat het huis door De Bruin is gebouwd. Dat stempel geeft kwaliteit aan. Iedereen kent wel een huis van De Bruin.”

Het bedrijf zit vanaf 1959 aan het Kerkwegje, maar Kuyper kijkt uit naar een andere locatie. ,,We groeien hier uit onze jas en willen graag in Putten blijven, maar er zijn geen uitbreidingsmogelijkheden voor industrie.”

De bussen zijn beletterd, er is een nieuw logo en er komt een nieuwe website, kondigt Grevengoed aan. ,,We gaan fris en volgas vooruit.’’

Door Marco Jansen

Marco Jansen
Foto: Marco Jansen

Gré de Bruin en Hilda Kiks-de Bruin.

Archief Bouwbedrijf De Bruin
Foto: Archief Bouwbedrijf De Bruin

Postweg 40.

Archief Bouwbedrijf De Bruin
Foto: Archief Bouwbedrijf De Bruin

De Larikshoeve aan de Harderwijkerstraat.

Archief Bouwbedrijf De Bruin
Foto: Archief Bouwbedrijf De Bruin

Rusthuis Elim.

Archief Bouwbedrijf De Bruin
Foto: Archief Bouwbedrijf De Bruin

De Huishoudschool.

Archief Bouwbedrijf De Bruin
Foto: Archief Bouwbedrijf De Bruin

Plaquette bij Zorgcentrum Elim